Un nuevo informe del gobierno del Reino Unido reveló que las compañías de redes sociales podrían enfrentar multas por no detener la distribución de contenido dañino en las plataformas. En un intento por hacer del Reino Unido «el lugar más seguro del mundo para estar en línea», Theresa May anunció que se podría establecer un nuevo marco regulador para proteger las redes sociales en el país.

Las nuevas reglas que se han propuesto en la consulta inicial de 12 semanas están diseñadas para ser un deber de cuidado obligatorio. Según el Primer Ministro, significarán que las empresas de medios sociales deben tomar medidas adecuadas para hacer frente al contenido dañino e ilegal para mantener a sus usuarios seguros.

Las reglas cubrirán el acoso cibernético, noticias falsas y publicaciones que fomenten el suicidio. También tendrán como objetivo evitar que los niños puedan acceder a material inapropiado a través de las redes sociales.

Según el libro blanco, el marco regulador tendrá herramientas de aplicación para garantizar que las compañías de redes sociales sigan las reglas. Esto incluirá multas, tomar medidas contra los dueños de las redes sociales e incluso bloquear el acceso a los sitios que no cumplen con las regulaciones.

Para garantizar que los sitios cumplan con los requisitos, es posible que también tengan que proporcionar «informes anuales de transparencia» que detallan la cantidad de contenido perjudicial en sus plataformas y lo que están haciendo para solucionarlo. Las empresas también tendrán que acelerar sus procesos para tratar las quejas de los usuarios.

El marco regulador también emitirá códigos de práctica en un intento por detener la propagación de «noticias falsas», especialmente cuando se celebran elecciones políticas. Las empresas deberán «minimizar la propagación de información falsa engañosa con comprobadores de hechos dedicados».

El secretario digital, Jeremy Wright, dijo: «La era de la autorregulación para las empresas en línea ha terminado. Las acciones voluntarias de la industria para hacer frente a los daños en línea no se han aplicado de manera coherente ni han ido lo suficientemente lejos. La tecnología puede ser una fuerza increíble para el bien y queremos que el sector sea parte de la solución para proteger a sus usuarios. Sin embargo, aquellos que no lo hagan se enfrentarán a acciones difíciles».

Si bien muchos han elogiado los planes, se han planteado inquietudes acerca de la duración de estas nuevas regulaciones. Es probable que las nuevas reglas demoren años en implementarse, lo que significa que no se estará llevando a cabo una protección inmediata.

En respuesta, el secretario de Shadow Digital, Tom Watson, dijo: «El público y los políticos de todas las partes están de acuerdo en que estas plataformas deben ser responsables de los daños, el discurso de odio y las noticias falsas que albergan. La preocupación con estos planes es que podrían tardar años en implementarse. Necesitamos medidas inmediatas para proteger a los niños y otras personas vulnerables a los daños».

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